Danmarks Cykle Union ændrer fokus i arbejdet med at udvikle kvindecyklingen herhjemme, og i den forbindelse fratræder Catherine Marsal som kvindelandstræner med udgangen af maj.

Dansk kvindecykling har de senere år fejret store internationale triumfer på landevejen og løftet niveauet til det højeste nogensinde, og det er den udvikling, Danmarks Cykle Union nu vil være med til at sikre ved at sørge for mere fokus på talentudvikling - for risikoen er, at resultaterne forsvinder med de nuværende eliteryttere, hvis strukturen ikke understøtter langsigtede mål.

Fremover vil arbejdet med de kvindelige ryttere i højere grad følge den sportslige tilgang hos herrerne, hvor de primære opgaver for både cheflandstræner og U19-landstræner er udvikling og at understøtte talenterne i overgangen til en elitekarriere:

”Det er vores mål at etablere et talentudviklingsprogram, der har samme struktur og tilgang som hos drengene. Det betyder også, at vi skal finde den rette opbygning af programmet og den rette profil til at arbejde med rytterne fra ungdomsårene,” siger Danmarks Cykle Unions elitechef, Morten Bennekou, og fortsætter:

”Vi har ti kvinder, der trods en lav gennemsnitsalder allerede er etablerede navne på WorldTouren. På den måde skal vi nok se danske topresultater i årene fremover, og derfor er vores vigtigste opgave nu at sikre talentudviklingen, så vi kan blive ved med at skabe ryttere, der kan begå sig på internationalt niveau.”

Talentudviklingen som hjørnestenen
Det nye fokus betyder også, at ressourcerne i højere grad kommer til at følge udviklingsprogrammet - og ligesom hos herrerne vil den nye kvindelandstrænerprofil skulle understøtte målet om flere eliteryttere i hver ungdomsårgang:

”Vi har haft et par år med smalle U19-grupper hos pigerne – også for smalle – men vi har nogle meget lovende årgange på vej, og det er helt afgørende, at vi får opbygget et struktureret program, der også sørger for at støtte pigernes udvikling i U17 og U19,” forklarer Bennekou.

Elitechefen peger på, at det altid er sværest at træffe langsigtede beslutninger, når man er i medvind, men han er ikke i tvivl om, at det er det strategisk rigtige valg nu at fokusere på også at kunne skabe danske landevejstalenter hos kvinderne i fremtiden – og Bennekou fastslår, at ambitionerne kun er blevet større:

”Vi skal fortsat have den nødvendige landstrænersparring og et professionelt setup i forbindelse med kvindelandsholdet, og vi mener, at vi med omstruktureringen både kan sikre elitearbejdet og øge indsatsen i forhold til talentudviklingen.”

Elitechefen understreger også, at der både i omverdenen og blandt kollegerne i Danmarks Cykle Union er stor respekt for de resultater, Catherine Marsal har været med til at opnå – og at den nye struktur netop skal fortsætte den positive resultatmæssige udvikling:

”Catherine Marsal er en meget dygtig taktiker og løbsanalytiker og har været med til at profilere dansk kvindecykling internationalt, og hun fortjener både stor tak og stor anerkendelse for sit arbejde med kvindelandsholdet,” slutter Morten Bennekou.